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Un estudio del CSIC sugiere que no todo el organismo envejece a igual velocidad

Un equipo de investigación en el que participan la Estación Biológica de Doñana, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Glasgow, ha descubierto que el proceso que siguen los telómeros, marcadores de envejecimiento que tienden a acortarse con la edad y el estrés, ocurre de manera desigual en distintas partes del cuerpo

Así se desprende de los resultados, que se publican en la revista ‘Proceedings of the Royal Society B’, y que sugieren que no todo el organismo envejece a la misma velocidad. Para llegar a este descubrimiento, se realizó un experimento durante siete meses con individuos de una especie de rana (‘Xenopus laevis’) que lleva a cabo la metamorfosis.

 
Se midió la longitud en cinco tejidos diferentes (músculo de la cola, corazón, hígado, intestino y músculo de la pata) durante su fase larvaria, la metamorfosis y después de la metamorfosis, hasta que alcanzaron la fase adulta.
 
“Este hallazgo es muy relevante porque sugiere que las transformaciones que experimentan los tejidos a lo largo de la vida implican distintas dinámicas de envejecimiento. Por ejemplo, en el caso del intestino, después de la metamorfosis observamos telómeros más largos que antes de la metamorfosis», explicó Pablo Burraco, investigador de la EBD-CSIC y autor principal del estudio.
 
Destacó que «en la especie estudiada, el intestino sufre increíbles transformaciones durante la metamorfosis (de vegetariano a carnívoro) y los cambios observados en la longitud de telómeros parecen estar mediados por la existencia de un gran número de células madre en el intestino tras la metamorfosis”.
 
“Otros tejidos, como el corazón, experimentan pocos cambios una vez formado en fases tempranas, lo que podría explicar la ausencia de cambios en la longitud de sus telómeros a lo largo de la vida». Además, añadió el científico, el envejecimiento de los organismos «se debe a la pérdida de funcionalidad de algunos de los órganos del cuerpo» y «este proceso implica desde enfermedades cardiovasculares a desequilibrios nutritivos o el desarrollo de cánceres”.
 
Por tanto, como apuntó el investigador, “entender la dinámica de marcadores ligados a envejecimientos es una información valiosa para futuros estudios en esta dirección”. Los siguientes pasos «incluirían la manipulación de la longitud de telómeros en los distintos tejidos y ver si eso implica cambios en la función de las distintas partes corporales» y el estudio de los «mecanismos que explican los cambios observados en la longitud de telómeros, con especial interés en el posible papel de las células madre”.
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