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Los niños menores de 2 años también sufren de apnea del sueño y precisan un abordaje específico para su edad

Los niños menores de 2 años representan un subgrupo único con predisposición a la obstrucción de la vía aérea superior y pueden presentar síntomas característicos, no sólo durante el sueño, sino también durante la vigilia, por lo que requieren de intervenciones apropiadas a su edad, según las conclusiones de la Task-Force Europea constituida por la European Respiratory Society y expuestas durante un congreso de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) en Santiago de Compostela

 

 

Esta conclusión forma parte de la Declaración de ERS sobre Trastornos Respiratorios durante el Sueño (TRS) en niños de 1 a 23 meses de edad, un documento cuyo desarrollo fue aprobado por el Comité Científico de la ERS en 2012 y recientemente publicado, en el que se detalla el diagnóstico y tratamiento de los trastornos respiratorios del sueño en niños, con la participación de expertos de diferentes países europeos.

 
La ponencia Diagnosis y Tratamiento de los trastornos respiratorios obstructivos del sueño en niños menores de dos años, a cargo del especialista griego Dr. Athanasios Kaditis en el marco del 52 Congreso SEPAR 2019, organizado por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) en Santiago de Compostela. 
 
Para llevarlo a cabo, se realizó una revisión sistemática tanto de la literatura médica publicada sobre estas patologías como de la calidad de los artículos revisados. Inicialmente, se revisaron 5.146 artículos, pero se utilizaron 159 referencias para la formulación de preguntas y  preparación del documento de la ERS Task-Force.
 
“La importancia del trabajo de esta TaskForce-Europea es que se refiere a todo el espectro de trastornos respiratorios del sueño de carácter obstructivo en los niños de 1 a 23 meses, incluye una completa valoración de los factores predisponentes a estos trastornos respiratorios del sueño de carácter obstructivo, describe paso a paso su abordaje terapéutico en niños de esa edad y tiene en cuenta las instalaciones y las políticas de los distintos países respecto a estos casos”, expone la Dra. Mª Luz Alonso, neumóloga, miembro del Área de Sueño de SEPAR y firmante de este relevante documento científico. 
 
“Se trata de un documento muy útil para el manejo de estos trastornos en este subgrupo específico de pacientes pediátricos y muy necesario, puesto que habitualmente se estudian más en la etapa adulta. De hecho, la ERS ya había publicado un documento previo sobre el diagnóstico y manejo del SDB (TRS) obstructivo de los 2 a los 18 años. Ahora, la reunión de una Task-Force Europea ha hecho lo propio con niños menores de 2 años”, añade la Dra. Alonso. 
 
Muchos niños sanos pueden tener episodios de apnea central leve del sueño (interrupción del flujo de aire sin esfuerzo respiratorio), cuyas consecuencias a largo plazo no están claras, pero generalmente se resuelven con la edad. Cabe señalar que la Declaración de la Task-Force Europea se centra solo en la apnea obstructiva del sueño, pero no en la apnea de la prematuridad ni en la apnea central del sueño. 
 
Trastornos Respiratorios del Sueño de carácter obstructivo de 1 a 23 meses de vida
 
Los TRS de carácter obstructivo es un síndrome de disfunción de la vía aérea superior durante el sueño caracterizado por ronquido y /o aumento de esfuerzo respiratorio que conduce a un aumento de la resistencia de la vía aérea superior y colapsabilidad faríngea. Este síndrome engloba un espectro de entidades clínicas, ronquido primario, síndrome de resistencia de la vía aérea superior, hipoventilación obstructiva y síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS), según la Declaración de la Task-Force Europea. Entre ellas, el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) es la principal anormalidad en los niños de 1 a los 23 primeros meses de vida.
 
La forma de medir la gravedad de este síndrome es el índice de apnea-hipopnea (IAH), que son las apneas e hipopneas que se producen en total durante una hora de sueño. En adultos, el término «apnea obstructiva del sueño» (AOS) indica obstrucción intermitente de la vía aérea superior durante el sueño, lo que se refleja un índice IAH de más de 5 apneas/hipopneas por hora (IAH ?5 · h – 1), mientras que el término SAOS se refiere a casos con un IAH?5 episodios · h – 1 y, además, somnolencia diurna. 
El ronquido, síntoma principal
 
El SAOS en niños se caracteriza por incluir un IAH obstructivo elevado y la presencia de síntomas de obstrucción de la vía aérea superior durante el sueño (ronquidos o respiración «ruidosa», o aumento del trabajo de respiración) de los que informan los padres o que se registran mediante estudios de sueño (polisomnografía nocturna). De hecho, roncar o respirar «ruidosamente» es el síntoma más común relacionado directamente con SAOS durante los dos primeros años de vida, seguido por otros síntomas. 
 
El ronquido habitual se define como la presencia de ronquido más de 3 noches a la semana y la prevalencia de ronquido en niños pequeños es del 9% en lactantes de 0 a 3 meses, del 15% en lactantes de 1 año y del 5,3% en niños de 2 semanas a 2 años, según uno de los estudios revisado, basado en información proporcionada por los padres. En otro estudio revisado, se muestra como en los niños remitidos a hospitales, de menos de 18 meses, por hipertrofia adenotonsilar y SAOS, el síntoma más frecuente fue el ronquido, seguido de las apneas, los movimientos frecuentes durante el sueño, respiración bucal, despertares recurrentes, retraso del desarrollo y las infecciones respiratorias recurrentes. En particular, un estudio longitudinal realizado mediante cuestionario, la prevalencia de ronquidos alcanzó su punto máximo entre 1,5 y 2,5 años.
 
Es de señalar que aunque el ronquido o “respiración ruidosa” es el síntoma más frecuente del SAOS, en los niños menores de 2 años son frecuentes los síntomas diurnos, como dificultades en la comida o en el habla.
 
En cuanto a sus consecuencias, el SAOS antes de los 2 años se ha asociado con fracaso del crecimiento y desarrollo, menor desarrollo cognitivo, enuresis así como más riesgo de desarrollar morbilidad y, en especial, hiperactividad alrededor de la edad de 7 años y morbilidad cardiovascular. Por otro lado, los antecedentes de eventos aparentes que amenazan la vida (ALTE por sus siglas en inglés) o eventos breves, resueltos e inexplicables (BRUE por sus siglas en inglés) pueden estar asociados con la presencia o desarrollo de SAOS. De ahí que sea importante diagnosticar estos casos y tratarlos.
 
Diagnóstico y tratamiento de SAOS antes de los 2 años
 
El SDB obstructivo en niños de 1 a 23 meses es un trastorno multifactorial y, por lo tanto, se requiere una evaluación objetiva de todas las anormalidades subyacentes que en niños tan pequeños pueden contribuir a obstruir la vía aérea superior durante el sueño. Se requiere un examen físico y del estado de cada niño, ya que este puede padecer, laringomalacia (que remite de forma espontánea en el 80% de los casos), obstrucción nasal, hipoplasia mandibular marcada o craneoestenosis, desórdenes neuromusculares y diversos síndromes genéticos (acondroplasia, mucopolisacaridosis, la malformación de Chiari, el Síndrome de Beckwith–Wiedeman, el Síndrome de Prader-Willi o Síndrome de Down), e hipertrofia adenoamigdalar ( más frecuentemente a partir de los 6 meses de edad)que pueden favorecer el desarrollo de un trastorno respiratorio obstructivo durante el sueño.
 
La hipertrofia adenoamigdalar es la causa más frecuente de SAOS en niños mayores de 2 años, sin embargo en los niños menores de 2 son los factores predisponentes la causa más frecuente. Asimismo, en el diagnóstico y para determinar su gravedad se aplican distintas pruebas, siendo fundamental el estudio de sueño (la polisomnografía nocturna), entre otras. 
 
En estos casos, a menudo el tratamiento debe consistir en una combinación de tratamientos destinados a la resolución de la causa predominante, como diferentes intervenciones quirúrgicas, como la adenoidectomía(o extirpación de las adenoides que obstruyen las vías respiratorias, a partir de los 3 meses de edad) y la amigdalectomía (o extirpación de las amígdalas que también pueden obstruirlas, a partir de los 6 meses de edad), entre otras cirugías, y la aplicación de la nCPAP o presión positiva nasal continua de las vías respiratorias aéreas, un sistema que emite un flujo continuo de aire que mantiene las vías aéreas abiertas del niño mientras duerme y previene así su obstrucción, siendo en los niños menores de 2 años la primera línea de tratamiento en muchos casos. Estos tratamientos son los que se aplican de modo más frecuente, de forma combinada. 
 
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