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Alertan sobre la incidencia de la dieta en la formación de cálculos en el riñón

Más de 4 millones de españoles sufren este problema, de los que un 30% necesitará tratamiento para expulsar el cálculo. Los urólogos destacan el valor preventivo del estudio metabólico (a través de un sencillo análisis de sangre y orina) en pacientes con riesgo de volver a desarrollar piedras. Las nuevas técnicas de imagen, como la Tomografía Axial Computerizada (TAC), permiten conocer la composición de la piedra antes de optar por el tratamiento más adecuado

Madrid, 28 de enero 2011 (medicosypacientes.com)

Los cálculos en el riñón o litiasis sigue siendo uno de los principales motivos de consulta al urólogo. No es de extrañar teniendo en cuenta que afecta aproximadamente al 10% de la población, es decir a más de cuatro millones de españoles. Se estima que esta cifra se duplique en los próximos veinte años en España debido al progresivo abandono de la dieta mediterránea, al elevado sedentarismo y a una disminución en el consumo de líquidos. Sobre la influencia de la dieta y las últimas novedades en el diagnóstico y tratamiento de esta patología debatirán los más de 400 urólogos que estos días se dan cita en Madrid en I Curso de los Grupos de Trabajo de la Asociación Española de Urología (AEU).

?Aunque la formación de piedras tiene un origen multifactorial, la dieta y el estilo de vida son dos factores determinantes. Se sabe, por ejemplo, que hay determinadas zonas donde es más frecuente, como es el caso de las Islas Baleares, y que el tipo de alimentación y los hábitos actuales están incrementando el número de casos, que además ya se ha igualado entre hombres y mujeres?, explica el doctor Juan A. Galán Llopis, coordinador del Grupo de Litiasis de la AEU. Esta tendencia es mucho más marcada en los países con un mayor nivel socioeconómico, donde no hay falta de alimentos y en los que, además, el ritmo de vida no facilita la práctica regular de ejercicio físico. Entre los nutrientes que favorecen la formación de piedras, el doctor Galán destaca ?el consumo en exceso de sal, los hidratos de carbono refinados y los alimentos con proteínas de origen animal y ricos en oxalato, presentes en los frutos secos, el chocolate, el té y el café?. Por el contrario, estudios recientes han demostrado que la ingesta de lácteos no sólo no eleva el riesgo de piedras sino que las personas que consumen leche y queso presentan menos cálculos de calcio.

La relación entre dieta y litiasis urinaria es tan estrecha que recientemente los expertos se refieren a ésta como una manifestación más del llamado síndrome metabólico. ?A falta de datos concluyentes, se sabe que las personas con síndrome metabólico, es decir, aquellas que presentan diabetes, hipertensión arterial, hipercolesterolemia y además son obesas, tienen más tendencia a la formación de piedras en riñón producidas por ácido úrico y en menor grado de otros tipos como de oxalato cálcico?, aclara este experto.

Diversos factores como causa

La formación de piedras es debida a cambios en la composición de la orina, ya sea por exceso de sustancias que pueden cristalizar o por la disminución de los inhibidores de esta cristalización. Es frecuente en personas de entre 30 y 40 años y existe otro pico de incidencia entre los 50 y 60 años. ?Últimamente?, explica el doctor Galán, ?están apareciendo otros factores, que hasta hace poco no contemplábamos, como es en personas obesas que se están sometiendo a cirugía bariátrica para reducir su peso, y que tras la intervención presentan diarreas y ciertas alteraciones en la absorción de algunos nutrientes, lo que está incrementando los casos de litiasis en estos pacientes. Además, tenemos a las mujeres postmenopáusicas, en las que se unen, por un lado, la descalcificación propia de la menopausia y, por otro, la medicación que toman para la osteoporosis, suplementos de calcio y vitamina D, que también pueden aumentar, en algunos casos, el riesgo de sufrir este trastorno?.

Aunque los factores genéticos también tienen una relación directa, ya que se ha visto que las personas con antecedentes familiares tienen mayor predisposición a desarrollar, no es tan determinante como la dieta y los hábitos de vida.

Últimas técnicas de tratamiento

La mayor parte de los casos de litiasis se diagnostican cuando el paciente acude al servicio de urgencias con un cuadro de cólico nefrítico, que se manifiesta con un intenso dolor punzante en la zona lumbar, necesidad de orinar con frecuencia y escozor, o con la presencia de sangre en la orina (hematuria). El doctor Galán destaca en este sentido el valor del estudio metabólico de la litiasis con un fin preventivo en pacientes con riesgo de volver a desarrollar piedras, en personas con un solo riñón o con gran predisposición genética, así como en niños. La prueba consiste en un sencillo análisis de sangre y orina para determinar los parámetros alterados, ?lo que nos permite prevenir el cálculo a tiempo y de forma más adecuada?, puntualiza.

En el 70% de los casos los cálculos se expulsan de forma espontánea a través de la orina. Cuando no sucede así o se presentan complicaciones, existen técnicas capaces de fragmentar los cálculos y facilitar su posterior expulsión. De los que necesitan tratamiento, en un 65-70% se opta por la litotricia extracorpórea por ondas de choque, que sigue siendo la técnica de elección para el tratamiento de esta patología. Una intervención de carácter menos invasivo y mejor tolerada por el paciente. En un 20-25% se realiza una ureteroscopia, que consiste en introducir un tubo muy fino a través de la uretra hasta llegar al cálculo ureteral, que se extrae o fragmenta mediante ondas de choque; en un 10% se interviene por cirugía percutánea, de mínima invasión, y en el resto, cirugía abierta, que es muy poco frecuente hoy en día. En las litotricias, hasta en un 60% los cálculos vuelven a crecer.

Los cálculos que son más complejos, en relación a su tamaño, dureza o por existencia de anomalías en la vía urinaria, precisan de tratamiento con cirugía endoscópica (cirugía percutánea renal o ureterorrenoscopia). Estas técnicas consisten en introducir pequeños aparatos de 3 a 8 milímetros de diámetro a través de la propia vía urinaria hasta alcanzar la piedra. Una vez allí, se aplica una fuente de energía de forma directa sobre la piedra hasta fragmentarla. En los últimos años se han producido avances en el tratamiento con la introducción del láser de holmio que permite la fragmentación directa del cálculo con la aplicación de una delgada fibra.

Ante esta variedad de posibles tratamientos, el doctor Galán subraya la importancia de que los pacientes con litiasis ?sean tratados en centros donde no manejen sólo una técnica en concreto, sino todas las opciones disponibles de tal modo que estén en condiciones de ofrecer al paciente la más adecuada en función de su caso concreto?. Por otro lado, este experto también destaca la necesidad de que en estos centros ?no sólo se aborde de forma adecuada el tratamiento, sino también la prevención de la formación de piedras, mediante la realización de estudios metabólicos y el análisis pormenorizado de las piedras que forman estos pacientes?. Y es que en muchos casos, tras la litotricia, quedan cálculos residuales. Lo que sucede en aproximadamente un 30% de los pacientes, de los que en un 60% existe un alto riesgo de que las piedras vuelvan a crecer. ?En estos casos?, añade el doctor Galán, ?es crucial llevar a cabo un estudio metabólico para evitar los nuevos episodios?.

Las técnicas de diagnóstico por imagen, como la Tomografía Axial Computarizada (TAC), permiten conocer la composición de las piedras antes de decidir que tratamiento es el más apropiado.

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