Martes, 18 Febrero 2020

Observatorio de Bioética y Derecho (OBD)

Expertos recomiendan extremar las precauciones en la compra de medicamentos online

El Observatorio de Bioética y Derecho (OBD) de la Universitat de Barcelona (UB) ha elaborado un estudio con recomendaciones para extremar las precauciones a la hora de adquirir vía online medicamentos y alimentos por los riesgos personales, para la salud pública y para la protección de datos que existen, incluso en el mercado legal

Madrid 30/05/2019 medicosypacientes.com

El Observatorio de Bioética y Derecho (OBD-UB) identifica los principales problemas con relevancia bioética del acceso digital a medicamentos y alimentos, y da recomendaciones específicas dirigidas a los poderes públicos, los operadores económicos y la ciudadanía para garantizar la seguridad y la responsabilidad en los intercambios digitales.

Respecto a los medicamentos, el documento indica, en concreto, que "la ausencia de cobertura sanitaria o de pago a cargo de la Seguridad Social empuja a determinados sectores de la población a canales de venta a bajo precio". Recuerda, sin embargo, que «la oferta ilegal de medicamentos no solo causa daños a quien los usa, sino también a la salud pública, al sistema sanitario, al titular de la marca y a la confianza del usuario".

Dicho estudio pone de manifiesto también cómo «diferentes tipos de medicina alternativa, que en sí mismas son un problema de salud pública, encuentran un terreno fértil en la distribución en línea». Asimismo, destaca  el fenómeno al que se asiste actualmente en el que, a veces, se mezcla la oferta de medicamentos legales con complementos alimenticios o productos homeopáticos, lo que transmite al usuario la creencia de que todos estos productos son igualmente curativos y están científicamente probados». Los autores hacen un llamamiento a las farmacias digitales legales para que separen «la venta de medicamentos y productos sanitarios de la venta de productos de parafarmacia y de medicina alternativa, para evitar equiparar productos de medicina alternativa y medicamentos».

Asimismo, se advierte sobre el hecho de que Internet favorece el riesgo de la automedicación, ya que "la información existente (...) sugiere a los usuarios que pueden autodiagnosticarse su enfermedad», y ante la posibilidad de comprar el medicamento en línea, «el usuario no solo se atreve a autodiagnosticarse, sino que también se anima a automedicarse".

El OBD recuerda, además, que "os medicamentos no son meros bienes de consumo y, por tanto, las oficinas de farmacia no los venden, sino que los dispensan". El documento subraya que los fármacoss y su distribución "requieren unos estándares de seguridad, fiabilidad y credibilidad; su suministro a través de oficinas de farmacia forma parte de su catálogo de garantías". Estas garantías, a su juicio, "no existen cuando el medicamento se obtiene en línea fuera de la farmacia legal digital".

Compra de alimentos

En cuanto a los alimentos, el documento se hace eco de varias iniciativas en Europa que han constatado que estos productos presentan tasas mucho más elevadas de incumplimiento de la normativa alimentaria cuando son distribuidos a través de Internet por operadores 100 % digitales (incumplimiento que puede alcanzar el 90 % en algunos sectores). Así pues, recomienda construir un diálogo con los nuevos operadores de la industria alimentaria, las plataformas y las autoridades para garantizar la seguridad del mercado digital velando por el cumplimiento de la normativa vigente de manipulación, producción y distribución de productos alimenticios.

Respecto a estos productos, los autores defienden que la oferta digital puede ser un potente dinamizador de sistemas alimentarios locales y sostenibles, «para hacer el sistema alimentario más universal, resiliente y sostenible», ya que permite a nuevos operadores conectar directamente con los consumidores sin intermediarios.

Se alerta, sin embargo, de los efectos perversos que conlleva, como que termine retroalimentando los monopolios (la compra de Whole Foods por Amazon, en Estados Unidos, es buen ejemplo de ello), que afecte al medioambiente (los materiales plásticos se multiplican) o que tenga consecuencias sociolaborales negativas (precarización de los trabajadores de almacén y repartidores). Por ello, recomienda educar al consumidor sobre las externalidades de la compra digital. En este sentido, los autores recomiendan a los ciudadanos tomar conciencia «sobre los efectos colaterales del modelo de compra en línea sobre el sistema de producción y distribución de alimentos (...), y asumir la responsabilidad que ello implica.

El documento aporta algunos ejemplos, como el de los productos con sustancias no autorizadas, elaborados en establecimientos no sujetos al control público y fabricados sin garantías sanitarias; los alimentos frescos que se envían por correo postal ordinario al consumidor, sin garantía de mantenimiento de la cadena del frío; los complementos alimenticios hechos con variedades vegetales protegidas; las vacunas y otros productos que escasean en la farmacia tradicional (por ejemplo, la vacuna de la meningitis) o, incluso, los productos falsificados o la mercancía robada.

Desprotección de los datos personales

Otro apartado del informe está dedicado a los datos personales de los usuarios de la farmacia digital, para advertir que «la información personal sensible que se puede extraer de la dispensación en línea puede afectar a la intimidad más que el consumo de cualquier otro bien o servicio por medio de la red». El documento señala que resolver el problema del tratamiento de los datos personales en la farmacia digital es un paso indispensable para plantear cambios normativos que permitan el acceso digital a medicamentos con receta.

Elaborado con el apoyo de “la Caixa”, el documento ha sido coordinado por los miembros del OBD-UB M.ª José Plana, abogada y codirectora del Máster de Alimentación, Ética y Derecho de la UB; el profesor Manuel López Baroni, de la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla), y Lluís Cabré, médico y miembro de la Comisión Deontológica del Colegio de Médicos de Barcelona, así como presidente de la Asociación de Bioética y Derecho.

Se adjunta en PDF el informe completo del OBD-UB