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Unos 169 millones de niños no recibieron la vacuna contra el sarampión entre 2010 y 2017

Los focos cada vez mayores de pequeños no vacunados han abierto una vía hacia el aumento de los brotes de sarampión que afectan en la actualidad a diversos países, según ha alertado UNICEF. Las cifras manejadas por dicha organización arrojan que entre 2010 y 2017, 169 millones de menores de todo el mundo no recibieron la primera dosis de la vacuna contra el sarampión, que equivale a un promedio anual de 21,1 millones de niños

Los diez países de ingresos altos donde los niños no fueron vacunados con la primera dosis de la vacuna contra el sarampión en dicho período fueron:Estados Unidos: 2.593.000; Francia: 608.000; Reino Unido: 527.000; Argentina: 438.000; Italia: 435.000; Japón: 374.000; Canadá: 287.000; Alemania: 168.000; Australia: 138.000; y Chile: 136.000. En los países de ingresos altos, mientras que la cobertura con la primera dosis es del 94%, la cobertura con la segunda dosis desciende al 91%, según los datos más recientes.

 
Estados Unidos encabeza la lista de países de altos ingresos donde hay más niños que no recibieron la primera dosis de la vacuna entre 2010 y 2017, más de 2,5 millones. Le siguen Francia y el Reino Unido, con más de 600.000 y 500.000 lactantes no vacunados, respectivamente, durante el mismo período.
 
En los Estados de bajos y medianos ingresos, la situación es grave. En 2017, por ejemplo, en Nigeria se registró el mayor número de niños menores de un año que no recibieron la primera dosis, con casi 4 millones. Le siguieron India (2,9 millones), Pakistán e Indonesia (1,2 millones cada uno) y Etiopía (1,1 millones).
 
Los niveles de cobertura mundial de la segunda dosis de la vacuna contra el sarampión son aún más alarmantes. De los 20 países con el mayor número de niños no vacunados en 2017, en 9 no se ha introducido la segunda dosis. Veinte países del África subsahariana no han introducido la segunda dosis necesaria en el programa nacional de vacunación, lo que hace que más de 17 millones de lactantes al año corran un mayor riesgo de contraer sarampión durante su infancia.
 
“El sarampión es demasiado contagioso”, según expuso la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore. “Es fundamental no sólo aumentar la cobertura, sino también mantener las tasas de vacunación con las dosis adecuadas para crear un paraguas de inmunidad para todos”, asegurando que «el caldo de cultivo de los brotes mundiales de sarampión de los que somos testigos hoy en día se estableció hace años”.
 
En los tres primeros meses de 2019 se registraron más de 110.000 casos de sarampión en todo el mundo, casi un 300% más que en el mismo período del año pasado. Se calcula que en 2017 murieron de sarampión unas 110.000 personas, en su mayoría niños, lo que representa un aumento del 22% con respecto al año anterior.
 
Dos dosis de la vacuna contra el sarampión son esenciales para proteger a los niños de la enfermedad. Sin embargo, debido a la falta de acceso, los sistemas de salud deficientes, la complacencia y, en algunos casos, el temor o el escepticismo respecto de las vacunas, la cobertura mundial de la primera dosis de la vacuna contra el sarampión fue del 85% en 2017, una cifra que se ha mantenido relativamente constante en el último decenio a pesar del crecimiento de la población. La cobertura mundial de la segunda dosis es mucho menor, un 67%.
 
La Organización Mundial de la Salud recomienda un umbral de cobertura de inmunización del 95% para lograr la denominada “inmunidad colectiva”.
 
 
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