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OMS-Europa advierte sobre el alto contenido de azúcar en alimentos para bebés

OMS-Región Europea ha alertado sobre el alto contenido de azúcar en muchos alimentos destinados a bebés, además de comercializarse incorrectamente otros muchos destinados a niños menores de seis meses

 

“Se espera que los alimentos para bebés y niños pequeños cumplan con varias recomendaciones de nutrición y composición establecidas. No obstante, existe la preocupación de que muchos productos aún tengan demasiados azúcares «, según el Dr. João Breda, Jefe de la Oficina Europea de Prevención y Control de Enfermedades No Transmisibles de la OMS.

 
Para llevar a cabo el estudio se recopilaron datos sobre 7.955 productos alimenticios o bebidas comercializados para bebés y niños pequeños en 516 tiendas de Viena (Austria), Sofía (Bulgaria), Budapest (Hungría) y Haifa (Israel) entre noviembre de 2017 y enero de 2018.
 
Más de la mitad de los productos analizados proporcionaron más del 30% de las calorías del total de azúcares. Alrededor de un tercio de los productos enumeran azúcar, jugo de fruta concentrado u otros agentes edulcorantes como ingrediente. Estos sabores y azúcares agregados podrían afectar el desarrollo de las preferencias de sabor de los niños al aumentar su gusto por los alimentos más dulces.
 
Si bien los alimentos como las frutas y verduras que contienen azúcares de manera natural son apropiados para bebés y niños pequeños, el alto nivel de azúcares libres en los productos comerciales de puré también es motivo de preocupación.
 
La OMS ha desarrollado un borrador de Modelo de Perfil de Nutrientes (MNP, por sus siglas en inglés) para niños de 6 a 36 meses con el fin de orientar las decisiones sobre qué alimentos son inadecuados en este grupo de edad. Además, ha creado una metodología para identificar los alimentos comerciales para bebés disponibles en establecimientos minoristas, y para recopilar datos de contenido nutricional en las etiquetas, así como también de etiquetado y promoción, incluidas las reclamaciones.
 
En 2016 la organización de Naciones Unidas publicó una guía para ayudar a los Estados Miembros a comprender qué alimentos comerciales para bebés y niños pequeños se encuentran actualmente en el mercado, y para respaldar la implementación de la Guía sobre la eliminación inadecuada de alimentos para bebés y niños pequeños a nivel europeo.
 
«La adecuada nutrición en la primera infancia es clave para garantizar un crecimiento y desarrollo óptimo del niño, así como para prevenir algunas enfermedades a lo largo de su vida como, por ejemplo, obesidad o patologías no transmisibles relacionadas con la dieta», recordó, por su parte la directora regional para Europa de la OMS, Zsuzsanna Jakab.
 
 
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