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La OMS considera que la lucha contra la malaria está en punto muerto

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha puesto en marcha una nueva respuesta dirigida a reactivar la lucha contra la malaria en los países de alto riesgo, ya que, actualmente, esa lucha está "en punto muerto", según se desprende del último informe publicado por la organización internacional, donde se ve un aumento de nuevos casos

Por segundo año consecutivo, el informe anual de la OMS muestra que se ha interrumpido la reducción del número de personas afectadas por el paludismo: según las estimaciones, en 2017 hubo 219 millones de casos, frente a los 217 millones del año precedente. Sin embargo, estas cifras habían disminuido de forma constante en los años previos, desde los 239 millones estimados en 2010 hasta 214 millones en 2015.

Como explica el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, “nadie debería morir de paludismo. Sin embargo, nos enfrentamos a una nueva realidad: el estancamiento de los progresos podría dar al traste con años de trabajo, inversión y buenos resultados en la reducción del número de enfermos. Sabemos que ahora tenemos que cambiar algunas cosas y por ello lanzamos hoy este plan, centrado en los países y dirigido por ellos mismos, para emprender una acción antipalúdica integral y actuar con mayor eficacia a nivel local, donde más nos necesitan”.

En 2017, cerca del 70% de los casos (151 millones) y las defunciones (274 000) por paludismo se concentraron en 11 países: 10 países africanos (Burkina Faso, Camerún, Ghana, Malí, Mozambique, Níger, Nigeria, República Democrática del Congo, República Unida de Tanzanía y Uganda) y la India. En ese año se registraron 3,5 millones de casos más en esos 10 países que en el año anterior, mientras que en la India se redujo la carga de morbilidad.

A pesar de que, en los últimos años, se ha observado un aumento marginal en la distribución y el uso de mosquiteros tratados con insecticida (la principal herramienta para prevenir el paludismo) en el África subsahariana, el informe pone de relieve grandes lagunas en la cobertura. Se estima que, en 2017, la mitad de los africanos expuestos al riesgo de contraer el paludismo no dormían bajo un mosquitero tratado. Además, cada vez son menos los hogares protegidos por la fumigación de interiores con insecticidas de acción residual, y el acceso de las embarazadas y los niños a los tratamientos preventivos de esta enfermedad sigue siendo demasiado bajo.

Se necesita una respuesta de gran impacto

En consonancia con la visión estratégica de la OMS de intensificar las actividades para proteger la salud de las poblaciones, se ha puesto en marcha el nuevo plan De gran carga a gran impacto para ayudar a los países con más casos y defunciones por paludismo. Esta iniciativa impulsada por los países responde al llamamiento formulado por el Dr. Tedros en la Asamblea Mundial de la Salud de mayo de 2018 para que se adopte un nuevo enfoque más enérgico que permita avanzar de nuevo en la lucha contra esta enfermedad, basándose en cuatro pilares: galvanizar la atención política nacional y mundial para reducir la mortalidad por paludismo; obtener un gran impacto mediante el uso estratégico de la información; ofrecer las mejores orientaciones, políticas y estrategias mundiales que sean adecuadas para todos los países endémicos; y ejecutar una respuesta coordinada en los países.

Focos de progreso

Con todo, el informe indica también que se están realizando algunos progresos. El número de países que están cerca de eliminar la enfermedad continúa aumentando (de 37 en 2010 a 46 en 2017). En China y El Salvador, donde hacía tiempo que la enfermedad era endémica, no hubo transmisión local en 2017, lo cual demuestra que las medidas intensivas de lucha antipalúdica dirigidas por los países reducen eficazmente el riesgo de contagio.

En 2018, la OMS certificó que ya no hay paludismo en el Paraguay, que se convierte en el primer país de las Américas en 45 años en que ello se confirma. Además, otros tres países —Argelia, Argentina y Uzbekistán— han solicitado a la OMS la certificación oficial de ausencia de esta enfermedad.

En la India —un país que concentra el 4% de la carga mundial de paludismo— el número de casos se redujo en un 24% entre 2016 y 2017, mientras que en Rwanda se registraron 436 000 casos menos. Por su parte, Etiopía y el Pakistán notificaron fuertes disminuciones de más de 240 000 casos menos en el mismo periodo.

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