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Dengue, zika, polio, ébola, cólera y sarampión centraron las alertas sanitarias por enfermedades infecciosas en 2018

El dengue, el zika, la polio, el ébola, el cólera, el sarampión, la fiebre amarilla, el chikungunya, la fiebre lassa, la hepatitis E y el hantavirus centraron las alertas sanitarias por enfermedades infecciosas en 2018

Así lo puso de manifiesto la miembro del servicio de Pediatría-Enfermedades Infecciosas y Tropicales del Hospital La Paz (Madrid), la Dra. Milagros García López Hortelano, durante la VIII Jornadas de Enfermedades Tropicales Pediátricas, celebradas en el centro sanitario.

En cuanto al dengue, la alerta se dio fundamentalmente en México, Centroamérica, Brasil, Venezuela, Colombia, países del sudeste asiático, como India o Tailandia, Angola, Senegal y Mauritania, según García López, que ha destacado la existencia de los primeros casos de dengue autóctono en España por la presencia de mosquitos tigre.

El virus zika se manifestó, sobre todo, en Centroamérica y Suramérica. En España, «en enero de 2018 el Ministerio de Sanidad dice que la epidemia está controlada y que deja de hacer un seguimiento activo. Se han registrado 500 casos, 67 mujeres de ellos en mujeres embarazadas y dos recién nacidos con microcefalia», explicó la experta.

En referencia a la polio, una «emergencia de salud pública de urgencia global», según la Organización Mundial de la Salud, ha tenido cabida en Afganistán y Pakistán, países en los que se han detectado casos de polio salvaje. Europa está libre del virus, pero «mientras nos vacunemos. Como dejemos de vacunar volveremos a tener polio en Europa», avisó la doctora.

República Democrática del Congo vive en la actualidad un brote de ébola después del ya vivido en 2014. Ya han sido vacunadas 61.000 personas, según ha puesto de manifiesto la doctora. Al 8 de enero de 2019 se habían registrado 628 casos con una letalidad del 61%, según la Organización Mundial de la Salud.

Cólera, sarampión, fiebre amarilla y chikungunya

Por su parte, Burundi, Yemen, Camerún, Zimbaue, Nigeria y Etiopía sufrieron durante 2018 brotes de cólera. La Dra. García López destacó, asimismo, los 90.000 casos registrados en República Democrática del Congo, además del ya citado ébola. «Cuando entra una enfermedad en un país pobre entra todo», lamentó.

En referencia al sarampión, la experta se refirió fundamentalmente al aumento de casos en la región europea. Según precisó, en 2017, se produjo un incremento de casos del 400 por ciento respecto a 2016. Europa registró 41.000 casos de sarampión en los seis primeros meses de 2018.

En este contexto, aseguró que entre diciembre de 2017 y noviembre de 2018 se produjeron 2921 casos de sarampión en Francia o 1346 en Rumanía. Asimismo, ha indicado que Latinoamérica, un continente libre de sarampión, ha vuelto a registrar casos por la influencia europea, fundamentalmente gracias a los viajes entre países. «Un continente rico exporta sarampión a uno pobre», apuntó, además de que el brote de sarampión «es una vergüenza porque es una enfermedad prevenible», zanjó.

La fiebre amarilla ha tenido repercusión, sobre todo, en zonas urbanas de Brasil, con 2045 casos confirmados y 677 muertos. La Organización Mundial de la Salud vacunó a casi 20 millones de personas, de las 15 millones obtuvieron vacunas fraccionadas. Además, Nigeria, cuyo brote de fiebre amarilla está actualmente activo, registró 4.000 casos durante 2018.

El chikungunya se ha registrado en Brasil, Sudán e India; la fiebre lassa, una enfermedad hemorrágica, en Nigeria. La lassa en Nigeria es «importante porque hay vuelo directo desde Madrid», avisó la Dra. García López. Por su parte, la hepatitis E ha tenido eco en Namibia, con 4.009 casos, mientras que el hantavirus ha ocurrido en Argentina.

Factores que facilitan la emergencia de un virus

Los factores involucrados en la emergencia de un virus están relacionados con la evolución microbiana, la cantidad de personas susceptibles a infectarse, que se incrementa con la concetración en las urbes, y todo aquello que acerque a los humanos a los virus zoonóticos o procedentes de animales, explicó el jefe de sección de Enfermedades Tropicales de La Paz, el doctor José Ramón Arribas.

Por otra parte, también favorecen la emergencia de los virus los ecosistemas alterados, la deforestación, los cambios ambientales, la globalización y viajes en avión.

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