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Lunes, 15 Agosto 2022

La sarcopenia puede multiplicar por dos el riesgo de discapacidad

05/06/2009

La sarcopenia, o pérdida de masa muscular, es un proceso degenerativo que comienza a los 40 años y provoca un aumento significativo del riesgo de discapacidad, dependencia y mortalidad

Bilbao, 8 de junio 2009 (medicosypacientes.com)

Con motivo del simposio clínico sobre sarcopenia que se ha celebrado en el seno del 51.º Congreso de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, uno de los ponentes, el médico geriatra Pedro Abizanda, ha subrayado la necesidad de identificar correctamente este problema tanto en las consultas de atención primaria como en las de especializada.

"La sarcopenia" -pérdida progresiva de la masa muscular- "suele comenzar a los 40 años en los dos sexos. A partir de ese momento, el proceso aumenta a un ritmo del uno por ciento anual, aproximadamente". La prevalencia de este problema entre la población mayor es muy alta; según los últimos estudios, "en las personas mayores de 65 años puede estar entre el 10 y el 20 por ciento, pero en personas de más de 80 años la prevalencia puede llegar a estar entre el 25 y el 50 por ciento, siendo mayor en hombres que en mujeres".

Las consecuencias de este deterioro se traducen en "la pérdida de fuerza en todo el cuerpo, especialmente en los miembros inferiores". Pero la acción de la sarcopenia no se limita a esto, sino que su existencia provoca "un aumento significativo del riesgo de discapacidad, dependencia y mortalidad. En concreto, se ha constatado que la sarcopenia puede multiplicar por dos el riesgo de discapacidad, independientemente de otros factores personales o socioeconómicos del mayor".

La sarcopenia se incluye dentro de las condiciones que conforman el síndrome de fragilidad en el anciano, síndrome que tiene una influencia directa en la discapacidad, dependencia, hospitalización, institucionalización y morbilidad de este grupo de población.

Prevención

"La prevención comienza desde que nacemos", ha afirmado rotundo el geriatra del Complejo Hospitalario Universitario de Albacete. "Hasta los 35 ó 40 años la masa muscular se mantiene, pero a partir de los cuarenta es muy importante desarrollar una actividad física regular, acorde a las características y circunstancias personales de quien la practica, y siempre pautada y controlada por un profesional".

La práctica de una actividad física adecuada es una de las pocas pautas cuya implementación se recomienda al máximo en pacientes de más de 65 años. "Los ejercicios que mejor resultado suelen dar son los que permiten un entrenamiento cardiovascular (bicicleta, correr o nadar) y los de contrarresistencia (ejercicios de gimnasio). Los ejercicios de baja intensidad (pasear a buen ritmo, taichi), también están indicados, sobre todo para personas cuyas facultades motoras están más mermadas".

Además del ejercicio, "que siempre debe estar controlado por profesionales" el experto ha hecho hincapié en el mantenimiento de una dieta sana, variada y equilibrada, "siguiendo las pautas de la tradicional dieta mediterránea". Para los casos de dietas pobres en proteínas "se puede recurrir a los suplementos proteicos".

Asimismo, en el caso de los hombres, "pueden darse casos de hipogonadismo, en los que está bajo el nivel de testosterona. En estos casos se emplean tratamientos con hormonas masculinas".

Detección de la sarcopenia. Biomarcadores

"La manera más precisa de diagnosticar la existencia de sarcopenia es mediante el empleo de la resonancia nuclear magnética y la tomografía axial computerizada (TAC)". Sin embargo, en la actualidad, las pruebas que más se practican son la absorciometría dual (DEXA) y la bioimpedanciometría, que "aunque no son tan exactas como las anteriores, dan un buen resultado".

Abizanda ha expuesto que "en la vida diaria lo que resulta importante a las personas mayores es saber si van a seguir siendo capaces de desarrollar las actividades que desempeñan de manera habitual. Por ello, con una simple prueba empleando un dinamómetro de mano se puede evaluar la fuerza muscular. Se trata de una herramienta sencilla y de alta disponibilidad que se puede implementar con facilidad desde el primer nivel asistencial para el diagnóstico de la sarcopenia. No hay que olvidar que se trata de un proceso degenerativo, por lo que su detección precoz es de gran importancia".

En la actualidad, según ha explicado Pedro Abizanda, el Complejo Hospitalario Universitario de Albacete ha sido uno de los tres centros españoles que han participado en un ensayo clínico con un nuevo fármaco para combatir la sarcopenia. "Se trata de un nuevo principio que actúa como modulador de los receptores androgénicos, de una forma muy parecida a la que lo hace la testosterona, pero evitando en la medida de lo posible los efectos secundarios que esta hormona tiene". "Actualmente" -ha indicado- "el estudio se halla en fase II de desarrollo y estamos a la espera de resultados".

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