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La calidad del aire, principal amenaza para la salud pública

El Índice de Desempeño o Rendimiento Ambiental (EPI, por sus siglas en inglés) de 2018 encuentra que la calidad del aire es la principal amenaza ambiental para la salud pública. Ahora en su vigésimo año, el informe bienal es producido por investigadores de las universidades de Yale y Columbia, en Estados Unidos, en colaboración con el Foro Económico Mundial

El décimo informe del PAI clasifica a 180 países en 24 indicadores de actuación en diez categorías de temas que cubren la salud ambiental y la vitalidad del ecosistema. Suiza lidera el mundo en sostenibilidad, seguida de Francia, Dinamarca, Malta y Suecia, según los resultados de este análisis.

La clasificación más alta de Suiza refleja un sólido esfuerzo en la mayoría de los problemas, especialmente la calidad del aire y la protección del clima. En general, las altas puntuaciones exhiben compromisos de larga duración para proteger la salud pública, preservar los recursos naturales y desacoplar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la actividad económica.

India y Bangladesh están en la parte inferior de la clasificación, y Burundi, la República Democrática del Congo y Nepal se encuentran entre los cinco primeros. Los puntajes bajos en el EPI son indicativos de la necesidad de esfuerzos nacionales de sostenibilidad en varios frentes, especialmente la limpieza de la calidad del aire, la protección de la biodiversidad y la reducción de las emisiones de GEI, según los investigadores. 

Algunas de las naciones de menor rango se enfrentan a desafíos más amplios, como el malestar civil, pero las bajas calificaciones de otros pueden atribuirse a un gobierno débil, señalan.

Estados Unidos ocupa el puesto 27 en el EPI de 2018, con buenas notas en algunos temas, como el saneamiento y la calidad del aire, pero un rendimiento bajo en otros, incluida la deforestación y las emisiones de gases de efecto invernadero. Este ranking coloca a Estados Unidos cerca de las naciones industrializadas, detrás de Francia (2º), Reino Unido (6º), Alemania (13º), Italia (16º), Japón (20º) y Canadá (25º).

De las economías emergentes, China e India se ubican en el lugar 120 y 177, respectivamente, lo que refleja la presión que las presiones demográficas y el rápido crecimiento económico imponen al medio ambiente, señalan los investigadores. La 

Brasil se ubica en el lugar 69, agregan, lo que sugiere que un enfoque concertado sobre la sostenibilidad como una prioridad política dará sus frutos, y que el nivel y el ritmo del desarrollo es solo uno de los muchos factores que afectan al desempeño ambiental. Los resultados de sostenibilidad entre las economías emergentes siguen siendo muy variables.

El EPI 2018 ofrece no solo una instantánea de dónde se encuentran los países en la actualidad, sino que también refleja tendencias importantes en el desempeño ambiental a nivel nacional y mundial. En general, la comunidad global está mejorando en una serie de cuestiones, como los resultados de salud relacionados con el agua potable y el saneamiento y la protección de los ecosistemas marinos, mientras que en otros temas persisten desafíos importantes.

 

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