Martes, 21 Septiembre 2021

El Médico en la donación y el trasplante de órganos: implicaciones éticas

Dominique Martin: "Donde hay donación y trasplante de órganos, existe al menos un pequeño riesgo de que se intente el tráfico"

Dominique Martin es profesora asociada en Bioética y Profesionalismo en la Universidad de Deakin y ha concedido esta entrevista a Médicos y Pacientes para ofrecer una panorámica del sistema de donación de órganos australiano. Lo ha hecho acompañada de la doctora Helen Opdam, la directora del programa de trasplantes de Australia (OTA), quien ofrece el punto de vista asistencial acerca de la donación en este país. 

Madrid 27/08/2021 medicosypacientes.com/ Sara Narvaiza
La profesora Martin va a participar como ponente en la sesión científica “El Médico en la donación y el trasplante de órganos: implicaciones éticas”, que tendrá lugar el próximo 17 de septiembre en Córdoba, y que ha organizado el Consejo General de Colegios Oficiales de Médicos junto a la AMM y a la Organización Nacional de Trasplantes (ONT).  
 
¿Cómo es el sistema de trasplantes de órganos en Australia? En los últimos años, se han incrementado las donaciones de órganos gracias a campañas como DonateLife desde la implantación del Spanish Model, ¿cuáles son los resultados hasta el momento? 
 
HO - El programa nacional comenzó en 2009 con el establecimiento de la Autoridad Australiana de Donación y Trasplante de Órganos y Tejidos, conocida como la Autoridad de Órganos y Tejidos (OTA).
 
En 2018, Australia alcanzó los 22,2 donantes por millón de habitantes (dpmp), la tasa más alta alcanzada hasta la fecha. Esto se tradujo en 1544 australianos que recibieron un trasplante de 554 donantes de órganos fallecidos.
 
¿Cuáles son las principales diferencias entre el sistema de este país y el español en materia de trasplantes? 
 
DM - En Australia no se nos considera donantes a todos; en cambio, las personas se ofrecen como voluntarias para unirse al registro de donantes y se les pide a las familias que tomen una decisión sobre la donación en el momento de la muerte de una persona. Tampoco realizamos donaciones en asistolia.
 
¿Cuáles son los objetivos del programa australiano a corto y medio plazo?
 
HO - Se ha logrado mucho en los últimos 10 años como resultado del programa nacional en Australia. Es posible que se produzcan nuevos aumentos de la donación y los trasplantes, que dependen de una estrecha colaboración entre los sectores de la donación y el trasplante.
 
Las áreas de enfoque incluyen una mayor integración de las mejores prácticas, en particular la derivación de rutina y el enfoque familiar para ofrecer donaciones; así como el desarrollo de procesos para expandir el grupo de donantes y apoyar el uso óptimo de órganos para trasplantes. Asegurar que haya suficiente capacidad en el sistema debe ser el enfoque de los gobiernos y el sector, y se requiere financiación adecuada, planificación y eficiencias.
 
¿Cómo ha afectado la pandemia a los pacientes que están en lista de espera para recibir un trasplante en Australia? Cuantitativamente hablando, ¿el ritmo de trasplantes ha recuperado ya la normalidad?
 
HO - Las tasas de donación y trasplante se redujeron en 2020 como resultado de la pandemia. Hubo una reducción del 12% en la cantidad de personas que recibieron un trasplante y una disminución del 16% en los donantes de órganos fallecidos, en comparación con 2019. Lo más significativo es que se realizaron un 18% menos de trasplantes de riñón, lo que resultó en 153 pacientes renales menos que recibieron el riñón. trasplante que necesitan.
 
La actividad en 2021 continúa en una tasa similar más baja que en comparación con antes de la pandemia. Esto se debe a varios impactos de la pandemia en el sector de la salud y la donación y el trasplante, que incluyen: períodos de suspensión de la unidad de trasplante y toma de decisiones más selectiva con respecto a la aceptación de órganos por parte de la unidad de trasplante debido a preocupaciones sobre los receptores vulnerables recién trasplantados que contraen COVID. -19, restricciones de visitantes al hospital que reducenla presencia familiar al final de la vida y la comunicación con la familia sobre la donación, restricciones logísticas que incluyen reducciones de vuelos y restricciones fronterizas entre estados y territorios que han restringido la facilidad de movimiento de personal y órganos.
 
¿En qué situación se encuentra el tráfico de órganos y la trata de personas en Australia?
 
DM - El tráfico de órganos y la trata de personas son ilegales en Australia. Tenemos la suerte de que, en general, corremos un bajo riesgo de tráfico de órganos dentro del país, sin embargo, se estima que alrededor de una a tres personas pueden buscar viajar al extranjero para un trasplante en circunstancias que pueden involucrar el tráfico de órganos en un año promedio. Pero ningún país puede permitirse el lujo de ser autosufienciente: donde hay donación y trasplante de órganos, existe al menos un pequeño riesgo de que se intente el tráfico. Todos los países, incluida Australia, necesitan fuertes salvaguardias para ayudar a garantizar que se eviten los intentos de tráfico.
 
HO - Tratar a los seres humanos como una mercancía para el comercio de órganos es ilegal y seguirá siendo ilegal en Australia. La ley australiana tipifica como delito el tráfico de órganos en virtud de la Ley del Código Penal de la Commonwealth (1995) y la legislación estatal y territorial que cubre los tejidos humanos, los trasplantes y la anatomía.
 
Las leyes australianas se basan en la preocupación ética de que proporcionar incentivos económicos para la donación de órganos puede conducir a la coacción y explotación de los pobres y otros grupos vulnerables. Las leyes australianas son consistentes con los principios éticos establecidos por la comunidad internacional de trasplantes, la Organización Mundial de la Salud y la Asamblea Mundial de la Salud. El Gobierno de Australia se solidariza con la difícil situación de quienes esperan un trasplante, pero desalienta firmemente a los australianos de buscar un trasplante en el extranjero en circunstancias en las que la explotación del donante y los riesgos importantes para la salud del receptor son muy reales. 
 
¿A qué dilemas profesionales se puede enfrentar un profesional al denunciar un caso sospechoso de tráfico de órganos o trata de personas?
 
DM - Para muchos profesionales de la salud, es probable que la posibilidad de informar genere inquietudes sobre los deberes de confidencialidad y respeto por la privacidad de los pacientes. Los médicos, por ejemplo, pueden preocuparse de que, si informan de un caso sospechoso de tráfico de órganos, ello podría suponer una violación de la confidencialidad del paciente que puede ser ilegal y poco ético. También pueden temer que el hecho de denunciar pueda poner a los pacientes en riesgo de sufrir daños, ya sea a través de un enjuiciamiento penal o un acceso deficiente a la atención médica, por ejemplo, si los pacientes evitan buscar atención después del trasplante si están preocupados por ser denunciados. 
 
Sin embargo, existen circunstancias en las que puede ser ética y legalmente apropiado que los médicos violen la confidencialidad, por ejemplo, si es necesario para evitar daños graves a otras personas. También es posible informar casos sospechosos de tráfico de órganos mientras se protegen los intereses de los pacientes y de otras personas que puedan estar en riesgo. Por ejemplo, las leyes sobre el tráfico de órganos pueden centrarse en el enjuiciamiento penal de los “intermediarios” (personas que facilitan el comercio de órganos) o los profesionales de la salud que realizan trasplantes ilícitos, en lugar de castigar a los pacientes o víctimas de la trata.
 
¿Considera que es importante que la legislación esté armonizada entre todos los países para evitar casos de tráfico de órganos y trata de personas? 
 
DM - Sí, creo que una mejor armonización de la legislación puede ayudar a facilitar los esfuerzos transfronterizos (interjurisdiccionales) para abordar la trata. También ayuda a promover una comprensión más amplia de los estándares éticos y legales que rigen la donación y el trasplante, lo cual es vital para la implementación efectiva de la ley en cualquier país.
 
¿Cuáles son las necesidades más urgentes en el campo del trasplante de órganos, tejidos y células?
 
HO - Aunar esfuerzos para aumentar las oportunidades de donación y trasplante dada la necesidad de órganos y muchos tejidos para trasplante.
 
En cuanto a la formación universitaria relacionada con los trasplantes, ¿es suficiente o existe la necesidad de ampliarla? 
 
DM - Los estudiantes de medicina reciben una cantidad variable de enseñanza sobre la donación y el trasplante de órganos en funcón del lugar en el que estudien. Creo que es importante que todos los futuros médicos reciban una educación básica sobre la donación y el trasplante, no solo porque es una parte importante de la práctica clínica, sino también porque es un ejemplo vital de una intersección excepcional entre la sociedad y el sistema de salud. Al aprender sobre la donación y el trasplante y la importancia de la confianza pública como base para los programas de donación y trasplante, los estudiantes aprenden sobre los valores y principios que son ampliamente aplicables en las políticas y prácticas de atención médica, más allá de la donación y el trasplante.
 
¿Qué le recomendaría a un médico joven que desee dedicarse a los trasplantes?
 
DM - Desde mi perspectiva como bioeticista, mi consejo sería que presten atención en sus estudios y formación ética, ya que es un área de la medicina en la que la importancia de la práctica ética es absolutamente fundamental.
 
HO - En este sector existen muchos roles muy importantes y especiales que desempeñar en el trasplante y la donación: cirujano de trasplantes, médico de trasplantes, especialista en donación de cuidados intensivos, etc. Todavía hay mucho por mejorar en el sistema de donación y trasplante, por lo que existe la posibilidad de marcar una verdadera diferencia en los resultados de salud y en la vida de las personas.