Miércoles, 17 Enero 2018

Nuevos datos en un estudio publicado en “The BMJ”

La continuidad asistencial en Atención Primaria reduce los ingresos hospitalarios

Los pacientes que fueron atendidos a lo largo del tiempo por el mismo médico general registraron  menos ingresos en el hospital por patologías de atención ambulatoria que otros pacientes, según un reciente estudio, publicado en The British Medical Journal (BMJ)

 

 

Madrid 02/02/2017 medicosypacientes.com
Los pacientes que tuvieron acceso al mismo médico general una mayor prolongación del tiempo experimentaron un menor número de ingresos hospitalarios.  De hecho, en comparación con otro tipo de pacientes, aquéllos con continuidad medio de la atención experimentaron un 8,96% menos de ingresos, mientras que los de  alta continuidad de la atención en el primer nivel asistencial (más de 18 visitas durante el periodo del estudio). experimentaron 12,49% menos de estancias hospitalarias.
 
Los hallazgos de este estudio sugieren que existe una oportunidad para mejorar la atención en Atención Primaria y reducir los ingresos hospitalarios entre los pacientes que más utilizan los servicios sanitarios. El motivo, según los investigadores de este estudio, hay que hallarlo en el hecho de cuando los pacientes solicitan una atención más continua, sus médicos podrían ser capaces de comprender mejor sus necesidades de salud dentro de las citas de tiempo limitado y por lo tanto proporcionar una atención más ajustada a las necesidades del paciente.
 
La continuidad de la atención también podría promover una relación más eficaz y de confianza entre pacientes y médicos, ayudar a una mejor comprensión de los problemas de salud y una mayor adherencia al curso del tratamiento prescrito. Es más, estos beneficios se percibirían mayormente en aquellos pacientes que necesiten visitar al médico general con frecuencia. 
 
Los ingresos en urgencias por estas patologías supusieron un gasto total de 1.420 millones de libras en Inglaterra (170.590 libras por cada práctica general) en 2009-10. Por ello, se ha centrado la atención principalmente en mejorar el acceso a la Atención Primaria (por ejemplo, ampliando las horas de apertura o introduciendo la atención a distancia), pero esto podría tener el efecto no deseado de reducir la continuidad de la atención.
 
De hecho, la evidencia sugiere que la continuidad de la atención está disminuyendo en Inglaterra y su relación con los ingresos hospitalarios no está claro. Así, los investigadores de la Fundación de la Salud examinaron si la continuidad de la atención por parte de un médico general se asocia con admisiones hospitalarias por patologías de atención ambulatoria para los pacientes de más edad.
 
Estos expertos analizaron los datos de los registros de atención primaria y secundaria (especialistas) de Inglaterra de más de 230.000 pacientes entre 62 y 82 años entre abril de 2011 y marzo de 2013, optando por centrarse en los pacientes de edad avanzada porque representan una alta proporción de ambas consultas y tienen ingresos hospitalarios potencialmente evitables.
 
Los investigadores encontraron que la continuidad de la atención variaba considerablemente entre las consultas generales en Inglaterra y tendía a ser menor en las consultas que necesitaban una atención más prolongada. Los pacientes que vieron al mismo médico general una mayor parte del tiempo tuvieron menos ingresos en el hospital por patologías de atención ambulatoria que otros pacientes.
 
Los autores apuntan a varias explicaciones para sus hallazgos. Por ejemplo, el cuidado continuo podría promover una relación más eficaz y de mayor confianza entre los pacientes y los médicos, lo que conduce a una mejor comprensión de los problemas de salud y una atención más adecuada.
 
No obstante, los investigadores subrayan que se trata de un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre la causa y el efecto, pero añaden que "las estrategias para mejorar la continuidad de la atención en la medicina de familia pueden reducir los costos de la atención secundaria, especialmente en el caso de los grandes usuarios de la asistencia sanitaria".