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Sábado, 26 Noviembre 2022

¿Qué es el cáncer de cabeza y cuello?

08/04/2009

Información general sobre el cáncer de cabeza y cuello. Se trata del sexto cáncer en términos de frecuencia en todo el mundo, con una incidencia de 500.000 casos anuales

Madrid, 11 de abril 2009 (medicosypacientes.com)

El cáncer de cabeza y cuello se refiere a una variedad de cánceres que se desarrollan en la región de la cabeza y el cuello, como la boca, la garganta, los senos y la cavidad nasal, la glotis, las glándulas salivares y la piel de la cara y el cuello.

El cáncer de cabeza y cuello es el sexto cáncer en términos de frecuencia en todo el mundo, con una incidencia de 500.000 casos anuales.

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, cada año más de 60.000 estadounidenses son diagnosticados con cánceres de la cabeza y cuello y más de 12.000 morirán.

Según las estadísticas obtenidas en la investigación del cáncer en el Reino unido, cada año unas 8.000 personas son diagnosticadas con cánceres en la región de la cabeza y el cuello y aproximadamente 3.000 mueren por esta causa.

¿Qué síntomas debemos buscar?

Los signos de advertencia comunes del cáncer de cabeza y cuello son:

  • una hinchazón o bulto en la garganta o el cuello
  • dolor en la boca o en la garganta que no remite
  • llagas rojas o blancas en la boca que no se curan
  • sangrado en la boca o la garganta
  • cambios en la voz
  • dolor de oídos
  • entumecimiento de la lengua, la boca o los labios

Factores de riesgo

Los factores de riesgo más importantes incluyen:

  • fumar
  • mascar tabaco o nuez de betel mezclada con tabaco
  • beber habitualmente cantidades de alcohol por encima de las considerados seguras

Otros factores de riesgo incluyen:

  • la exposición a la luz UV
  • las infecciones de la cavidad oral
  • el sexo (el cáncer de cabeza y cuello tiende a ser más común en los varones)
  • la edad (la incidencia aumenta con la edad, viéndose la mayoría de los casos en la banda de los 50 – 70 años)
  • la exposición laboral (como exposición al polvo de madera, el níquel, el petróleo y las radiaciones)

Pronóstico

El cáncer de cabeza y cuello detectado precozmente puede tratarse con éxito mediante cirugía o radioterapia y se asocia con una tasa de supervivencia del 80%Sin embargo, en la mayoría de las personas se diagnostica cuando la enfermedad ya está avanzada o se ha metastatizado (es decir, cuando la enfermedad se ha diseminado desde el sitio original del tumor). El pronóstico de la enfermedad en estadio avanzado es malo y menos del 30% de los pacientes sobreviven durante cinco años.

Hacer frente a este tipo de cáncer puede ser extremadamente difícil. No sólo puede ocurrir que el diagnóstico sea potencialmente mortal, sino que muchos pacientes como resultado de la enfermedad y de su tratamiento, también pueden tener que soportar modificaciones en el aspecto facial y del cuello que pueden llevar a alteraciones del habla, la vista, el olfato, la masticación, la deglución o la percepción del sabor.